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我所知道的纽约公共图书馆之一

作者: 巴依老爷   时间:07-07    浏览量:1805   评论:2



每个读书人梦想的地方

(文:巴依老爷

对一个基督教或者伊斯兰教的信徒来说,耶路撒冷是他的朝圣地,此生一定要去一次;对一个读书人来说,如果也存在一个这辈子必须前去朝圣的地方,我想,那一定是纽约公共图书馆。


位于纽约第五大道的纽约公共图书馆,进馆无需任何证件,但是需要安检。

纽约公共图书馆诞生于1895年5月23日,资金和图书来源是纽约名流、慈善家和藏书家。在她诞生之前的整个十九世纪,纽约没有任何一座面向平民开放的公共图书馆。

纽约公共图书馆的诞生可以说是文化知识界的《独立宣言》,从此,穷人、移民、学生,这些最需要知识却又买不起书的人有了和私人藏书家平等的学习知识的地方。对现在人来说,获取知识的途径更多了,买书看书也是寻常事,可能无法理解一座公共图书馆有多重要,但是设想一下吧,假如在清代,图书并非寻常百姓能消费得起的年代,宁波天一阁对所有宁波市民开放……这是根本不可想象的事情,它到现在也只开放了观光旅游,并未开放藏书。

纽约公共图书馆现在是美国最大的公共图书馆,也是世界上最大、最吸引人的公共图书馆之一。作为一个为读者提供读书服务的机构,纽约公共图书馆做到的比读者期待的多很多。

无懈可击的阅读服务

我们常说顾客是上帝,而对纽约公共图书馆来说,读者就是上帝。每一位进馆阅读的人都会享受到最舒适的阅读服务。

如果你想看书,进入图书馆,找到你想要的书,就可以开始阅读了,无需任何手续和证件。如果你找不到你想要的书,填一张表格,会有专门的服务人员在地下12000平方米的藏书室里为你查找,一个小时后,就可以到服务台取书。如果地下藏书室也没有找到你想要的书,图书馆会通过网络向其他分馆求助。如果你想把书带走看,出示你的身份证明(如身份证,驾照,甚至护照都可以。)或者居住证明(如话费单、私人信件等能证明你在当地居住的证件。),就可以把书带走,无需押金等任何费用。

更“骇人听闻”的是,珍贵书籍的借阅规则和普通书籍一样!五百年前世界上第一批印刷版《圣经》(一共只印了180套!)、牛顿代表作《自然哲学的数学原理》手稿、杰弗逊《独立宣言》手稿等世界级珍贵古籍每年定期对公众开放,开放期间免费借阅,无需押金——还真是众书平等!

还书的手续也非常简单,纽约公共图书馆的闭馆时间是晚上十一点,在它的几个研究图书馆和八十多个分馆都可以还书,不必非得到主馆还。如果超过了关门时间也不要紧,把书投放在图书馆外类似大邮箱的专用还书柜就可以了。这一点令我非常妒嫉,有一次我不小心在周一到周五上班时间开放的阅览室借了本书,周末去还被告知不可,必须在周一到周五的早上八半点到下午五点之间还到该阅览室,即使在同一图书馆同一楼层相距几十步的另一个阅览室都不能还。最后我请了半天假去还书。

把读者宠成上帝的纽约公共图书馆非常在乎读者的阅读体验,有个小细节很能体现这一点:读者看完的书籍不必“请放回原处”。图书馆认为,图书馆的检索系统不是所有人都熟悉,就算有人真的想放回原处,也会因不熟悉摆放规则而放错,导致其他读者无法准确找到这本书。(针对这个问题,国内图书馆的解决办法是设置“一次只能取一本”的提醒。)因此,对于看完的书籍,最好的方式是留在桌子上,等专业的图书管理员来处理。

315主阅览室是世界上最大的阅览室之一,也是世界上最大的无柱式房间之一,长90.5米,宽23.8米,高15.8米,四壁全是开放式书架。

储备丰富的知识宝库

纽约公共图书馆从创办到现在,一直在坚持的目标之一,就是为所有角落的所有人提供书籍,满足一个人从摇篮到坟墓的所有人生阶段所需要的知识。

“从摇篮到坟墓”,这决不只是一句口号。

在图书数量上,纽约公共图书馆的藏书比起世界上任何一座图书馆都毫不逊色。曾经有作家想查询小岛国家瑙鲁的资料,原本没抱什么希望的她竟然找到了七十多种相关资料,甚至连瑙鲁的宪法都找到了。想想吧,光是八十多个分馆和一万多平方米的地下藏书室,就足以让无数图书馆汗颜了。

在图书质量上,所有坐在这里看书的人都能享受到和哈弗大学学生同等资格的资源。在上个世纪经济大萧条时期,无数纽约人在这座图书馆进行自修,完成了相当于大学教育的学习。为了鼓励纽约人自学自强,纽约市长把图书馆门前原本命名为“阿斯特”和“伦诺克斯”(两人是纽约公共图书馆最早的捐建者。)的石狮子改名为“忍耐”和“坚强”,这两种品格现在已经被视为纽约人的象征了。


纽约公共图书馆门前的狮子,这可是绘本《图书馆狮子》的灵感来源呢!

如果你因为工作繁忙没有精力看书,如果你因为视力障碍无法看书,纽约公共图书馆还提供种类丰富的有声书,如磁带、CD等。音像制品在美国的价格非常高,正是有了纽约公共图书馆,所有的家庭才能有机会使用这些音像资源。

纽约公共图书馆被誉为美国文化机构中“最平等待人的地方”,只要你想学习,想读书,无论你年龄、种族、职业和身份是什么,你都能在这里找到适合自己的书籍,以一种最便捷、舒适的方式尽情阅读。从摇篮到坟墓,一个生活在纽约的人,始终都有着文化知识上的安全感和优裕感,这种由内而外的自信,正是来自这座城市图书馆。

现在,这种高品质的阅读体验正在向全球扩散。从2009年开始,纽约公共图书馆开始致力于网络电子图书馆的建设,要把这项“从摇篮到坟墓”的读书服务分享给全世界所有想读书的人。

独具特色的“托儿”功能

最后说说纽约公共图书馆的“附加业务”。我猜,对中国家长来说,最妒嫉的应该就是它的“托儿所”功能吧!

美国有项法律是关于儿童安全的,12岁以下的孩子上下学必须有成年人带领,而更幼小的孩子不能被单独留在家里。很多上班族没有时间每天接送孩子,尤其是对贫困家庭来说,夫妻都要努力上班,根本不可能按时接送,所以很多家庭会联合起来,轮流去接。

负责接送的家长会把孩子们送到图书馆,他们可以一直在这里看书、学习、写作业到晚上11点闭馆之前,爸妈们下班后就可以来接孩子。在这里,孩子们从小就会查找信息、探索知识,懂得用证据说话,懂得怎样和同伴协作解决问题。

孩子们在这样的氛围中,自己主动去学习,和同伴们交流,掌握图书检索、网络查询等多种获取知识的方法,并且这一切都是开放的,免费的!

如果中国也有这样一座图书馆——安全的环境,世界一流的图书资源,开放到晚上11点——为了孩子能在学习中学会和伙伴们多交流多合作,多少家长哪怕每天白加两个小时班也心甘情愿呀!


纽约公共图书馆被纽约人自豪地称为“平民天堂”,人们信任它,就像信任智慧之神雅典娜。它平等、高效、自由地为每一个读书人提供知识的服务意识已经超越了国籍、种族、地域这些人为限制,逐渐成为每一个读书人心目中的天堂。